20 Apr

Lebanon is back!

Mε αφορμή τα νέα γραφεία της HotelBrain στη Βηρυτό, ζητήσαμε από την εκεί συνεργάτιδά μας Sarah Berjaoui, να μας συστήσει, και, -γιατί όχι;- να μας ξεναγήσει στις λεωφόρους της ολοκαίνουργιας λιβανέζικης πρωτεύουσας.

Πριν από τον πόλεμο, η Βηρυτός ήταν γνωστή ως το” Παρίσι της Μέσης Ανατολής”. Αλλά αυτό το γνωρίζετε.

Αυτό που ίσως δεν ξέρετε είναι, ότι το πάθος και η θέληση των Λιβανέζων να πάρουν πίσω τη χαμένη γοητεία της πόλης τους, κατάφεραν ήδη να τη μετατρέψουν από εμπόλεμη ζώνη στον πιο λαμπερό ταξιδιωτικό προορισμό του 2011.

300px-Beirut

Ο Rafic Hariri  κατάφερε, πριν πεθάνει, την αναγέννηση των ερειπίων της          κεντρικής Βηρυτού, ένα project  πολλών εκατομμυρίων δολλαρίων που σήμερα  γνωρίζουμε ως DownTown και δεν είναι άλλο από το κέντρο της πόλης. Ένα κέντρο  ζωντανό και παλλόμενο στους ρυθμούς της σύγχρονης ζωής, γεμάτο εστιατόρια,  καφετέριες, μπαρ, γραφεία και τα πιο ακριβά brands.
Η ζωή σήμερα στη Βηρυτό είναι πολιτισμός, παραδοσιακή αλλά και σύγχρονη  αρχιτεκτονική, νυχτερινή ζωή, βουνό, θάλασσα, ένα πολύχρωμο παζλ θρησκειών,  απόψεων, τάσεων.

Η μυρωδιά του man’oushe -του τυπικού λιβανέζικου πρωινού- και του δυνατού    καφέ που πλημμυρίζουν τους δρόμους, θυμίζουν σε κάθε γωνιά ότι εδώ είναι  Βηρυτός.

Μια επίσκεψη σε δύο από τα δύο ολοκίνουργια ξενοδοχεία της πόλης, στο Le  Gray – αδερφάκι του λονδρέζικου One Aldwych- και στο Four Seasons που κοιτά  κατάματα τη θάλασσα, είναι αρκετή για να κόψει ανάσα, από αρχιτεκτονικής  άποψης τουλάχιστον.

Οι δρόμοι της Gemmayzeh θυμίζουν το Shoreditch του Λονδίνου. Μοντέρνα μπαρ,  εστιατόρια, ωραίοι άνθρωποι. Πρέπει οπωσδήποτε να δοκιμάσετε τα δροσιστικά  ολόφρέσκα κοκτέιλ που σερβίρονται από το πάντα ευγενικό και χαμογελαστό προσωπικό. Το οποίο παρεμπιπτόντως θα σας καλωσορίσει με τη φράση «’Bonsoir, habibi , how are you?».  Αυτός είναι ο τρόπος του για να σας χαιρετίσει στις τρεις γλώσσες: γαλλικά, αγγλικά και αραβικά.

Όταν η ώρα σημάνει γεύμα ή δείπνο, τότε όλοι οι δρόμοι οδηγούν στα νεότερα εστιατόρια της προκυμαίας, στη Zaitunay Bay, εδώ όπου θα συναντήσετε πολιτισμό, ποιότητα ζωής και φυσικά την κουζίνα της Μέσης Ανατολής, κι όλα αυτά στα καλύτερά τους. Εδώ, άλλωστε, χτυπάει η καρδιά της λιβανέζικης Dolce Vita, όλο το 24ωρο.

brain@lebanon4-440x590Up right: Mrs Sarah Berjaoui and Mr Panos Palaiogos at HotelBrain's new office in Beirut
Up right: Mrs Sarah Berjaoui and Mr Panos Palaiogos at HotelBrain’s new office in Beirut

 

Η αλήθεια είναι πως αν και –lucky me!- έχω βρεθεί σε μερικά από τα πιο exclusive clubs του κόσμου, πρέπει να παραδεχτώ ότι δεν έχω ζήσει πιο glamorous, εντυπωσιακή και εκλεπτυσμένη νυχτερινή ζωή σαν κι αυτή που προσφέρει το  Beirut.Skybar. Βρίσκεται στον τελευταίο όροφο ενός κτιρίου, με θέα 360 μοιρών και υπηρεσίες που εύκολα κοντράρονται με τα πιο πολυτελή κλαμπ των μητροπόλεων. Αν θέλετε να το επισκεφθείτε ωστόσο χρειάζεται να κάνετε την κράτησή σας αρκετές εβδομάδες νωρίτερα.

Το Momos, το Mandaloun Nightlife, το Mad είναι κι αυτά, ωστόσο μερικοί από τους σημαντικούς προορισμούς που θα πρέπει να καταχωρήσουμε στο φάκελο «Bηρυτός by night». Και φυσικά μην παραλείψετε τα διεθνή εστιατόρια Nobu, Zuma και Gaucho Grill που πια αποφάσισαν να αποκτήσουν βάση και στη Βηρυτό.

Ο Λίβανος είναι μια εκπληκτική χώρα, ευλογημένη και καταραμένοι από τους θεούς ταυτόχρονα. Με ένα ολόδικό της σύστημα σε όλα, αλλά αποφασισμένη και έτοιμη να κάνει τη μεγάλη της επιστροφή.